Cet été nous n’avions pas prévu d’aller chercher le soleil et sommes partis en Irlande …

Et nous n’avons pas regretté : c’est un beau pays, très vert, sauvage avec des gens très gentils !

Comme nous avons du mal à rester en place et surtout en vacances nous avions prévu un roadtrip de 10 jours pour parcourir la moitié Nord de l’Ile.

Il aurait bien fallu le double, soit 3 semaines pour parcourir également le Sud qui est aussi très joli parait-il … peut-être une prochaine fois mais il y a tellement de pays à visiter que rien n’est moins sûr.

Comme nous nous y sommes pris un peu tardivement et que nos contraintes pro nous laissaient peu de temps pour organiser ce voyage, nous sommes (encore une fois) passés par Evanéos, site Web qui vous met en relation avec des agences locales francophones : www.evaneos.com

Vous demandez un devis et remplissez un certain nombre d’informations en ligne (dates du séjour, voyageurs, le style de séjour recherché …) et 1 ou plusieurs agences (qui ont des disponibilités sur les dates saisies) vous contactent par mail pour approfondir avec vous vos envies. S’enchainent alors un certain nombre d’échanges (en général par mail mais aussi possible par téléphone) jusqu’à arriver à une proposition.

Ils se chargent de vous concocter un circuit, réservent les hébergements à chaque endroit, vous conseillent sur les visites à faire à chaque endroit et vous repartez avec les vouchers des hôtels et un circuit détaillé avec carte à suivre.

En général, ils ne réservent pas les billets d’avion. Nous sommes passés par Aer Lingus qui propose des tarifs intéressants.

C’était la 3ème fois que nous passions par Evanéos et nous sommes encore une fois contents de leur prestation.

Alors l’Irlande :

Il faut compter 1h45 de vol pour un Paris-Dublin. L’agence nous avait réservé une voiture pour l’ensemble du séjour récupérable à l’aéroport.

Mais vous pouvez aussi tenter le ferry (Britttany ou Irish Ferries) si vous vous y prenez à l’avance : cela coute moins cher car vous partez avec votre voiture mais il faut comper 11h de traversée avec un dodo en cabine sur le bateau : ça m’aurait bien plu mais il n’y avait plus de place …

La capitale de l’Irlande est Dublin et la capitale de l’Irlande du Nord est Belfast.

Le pays est surtout rural avec peu de grandes villes.

C’est un pays vert mais pas que : il y a également le noir des tourbières, le violet des petites fleurs, le blanc des moutons, le bleu de la mer …

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Et le grand plaisir de ma fille la plus jeune : les moutons omniprésents, avec des tâches de peinture sur le dos pour les reconnaitre et parfois en balade au milieu des routes …

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Routes pas toujours supers d’ailleurs : avec des bosses, pas toujours (pas souvent) très larges, pas faciles de croiser d’autres voitures (prévoyez de ne pas réserver de trop grosse voiture si vous avez prévu de sortir des grandes artères).

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1er Jour

Arrivée à Dublin et première halte pour le déjeuner dans un resto / pub typique

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Le ventre bien rempli grâce à un Fish and Chips local

Fish and chips

Nous voilà en route pour le centre ville au grè des couleurs des portes des maisons :

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Le centre de Dublin … South East Inner City

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Marché couvert de Georges Street … très sympa avec ses petites boutiques et stands insolites.

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Découverte de la fameuse bibliothèque de Trinity College

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Nous n’avons pas pu entrer dans the Bank of Ireland sur le Merrior Square car c’était en travaux mais en sortant de Trinity College si vous avez l’occasion essayez !

Vous pouvez aller flâner sur le long des quais de Liffey et admirer quelques oeuvres de street art.

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Et profitez des nombreux magasins proposant des pulls en pure laine d’Irlande ou des peluches de mouton.

Vous pouvez aller visiter le château de Dublin mais attention il ferme tôt : 17h !

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Et profitez d’être au chateau pour visiter la bibliothèque Chester Beatty Library juste à côté.

Bien évidemment le soir vous vous devez d’aller boire une bière dans un des pubs de Temple Bar où vous pourrez profiter de groupes de musique qui jouent dans presque chaque bar. Et il n’y a pas que dans les Pubs de Dublin que vous pourrez écouter des groupes : dans les autres villes et même dans les rues. C’est un des plaisirs de ce pays.

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JOUR 2

Au deuxième jour de notre séjour, nous avons pris la direction de Belfast … plein nord.

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Sur la route nous avons voulu visiter Newgrange, un site archéologique avec des tumulus et une chambre mortuaire parait-il impressionnante, mais, inconscients que nous sommes nous n’avions pas réservé ! Il faut prévoir de passer un petit coup de fil car il y a des visites à des horaires précis et quand nous avons demandé pour visiter, on nous a annoncé une visite 4h30 plus tard … Et oui car il est impossible de visiter le site seul, c’est uniquement en visite guidée avec petit bus semble-t-il car le site semble grand.

Site de Newgange : https://www.guide-irlande.com/sites-touristiques/newgrange/

Sur la route vers le Nord, nous sommes allés voir Inch Abbey dans la région de DownPatrick. Et en arrivant nous avons croisé un bus entier de personnes déguisées en personnages de Game of Thrones, car ce sont des circuits touristiques très à la mode au vue des différents sites ayant servi de fond à la série.

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Puis ce fut une très chouette balade dans la foret de Tollymore en bord de rivière :

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Et pour finir la journée un tour à Newcastle, petite station balnéaire : Ce fut gris mais joli !

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JOUR 3

Ce jour là ce fut visite de Belfast !! Le tout à pied : Centre ville, Donegall Square, City Hall …

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Mais la chose à faire à Belfast c’est le fameux musée Titanic, au bord de la rivière Lagan : On a bien aimé !

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Une autre curiosité à voir à Belfast : Le pub victorien Crown Liquor Saloon ! Pas facile d’avoir une table, mais à voir pour la déco !!

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Nous avons ensuite arpenté le quartier de la Cathédrale Sainte Anne : 

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et ses quelques petites rues avec la distillerie Old Bushmills Whiskey : malheureusement pas de visite de distillerie pour nous car impossible aux mineurs (donc nos filles) de rentrer dans ces « musées ».

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Nous avons déjeuner dans le restaurant « Made in Belfast » : bon et déco originale.

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JOUR 4

Avant de prendre la direction de LondonDerry, plein ouest, nous avons fait la côte tout au Nord …

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… avec la fameuse chaussée des géants, la Giant Causeway, site le plus touristique que nous avons fait, où il avait vraiment des touristes, mais ça en vaut vraiment la peine !!

Pour info le site est gratuit mais si vous souhaitez vous garer à proximité il faudra payer.

Ce site est étonnant et on a du mal à croire que ces pierres hexagonales ont été créées par la nature : il s’agit d’une gigantesque formation géologique constituée de plus de 40 000 colonnes hexagonales en basalte, atteignant pour certaines jusqu’à 12 mètres de haut.

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Sur la route nous nous sommes arrêtés au Dunluce Castle, un château en ruine sur un éperon rocheux très joli. Nous en avons profité sans payer l’entrée …

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Juste en face nous avons profité du petit salon de thé : une déco un peu improbable mais avec des gâteaux délicieux, des lattes et des chocolats chauds maison devant un feu de cheminée :

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Puis nous avons migré vers le carrick-a-rede bridge, un pont en corde qui relie l’île de Carrick au reste de l’Irlande du Nord. Mais encore une fois nous nous sommes faits avoir ! Il fallait réserver un horaire.

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En soirée nous avons profité des petites rues piétonnes de Londonderry avec resto, bars, musique dans les rues et les remparts.

JOUR 5

Descente vers le Connemara et nous sommes passés par le Glencolumbkille encore de bien jolis paysages …

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Un arrêt à Sligo pour la visite de l’abbaye

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JOUR 6

Une journée pour faire le tour de Achill Island : magnifique et sauvage !

Du vent, des rochers , de beaux paysages, des moutons et encore des moutons …qui ne traversent pas sur les passages piétons.

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JOUR 7

Dans la région du Connemara visite de l’abbaye de Kylemore située au bord d’un lac :

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Vous remarquerez ce plafond de nuage 🙂

Ce chateau à priori le plus célèbre d’Irlande est devenu maintenant une école mais il possible de visiter la partie historique.

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A Letterfrack nous sommes entrés dans le Parc national du Connemara pour faire une balade un peu hauteur pour admirer ces beaux paysages avec ses nombreux lacs.

Tout ceci avec en fond musical Michel Sardou :

Terre brûlée au vent 
Des landes de pierre, 
Autour des lacs, 
C’est pour les vivants 
Un peu d’enfer, 
Le Connemara. 
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JOUR 8

En cette journée, le plan était de parcourir la connemara Loop mais le mauvais temps était de la partie : le brouillard et la pluie nous a masqué la vue.

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Mais le midi on s’est régalé !!

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JOUR 9

Sur la route vers Dublin, arrêt obligatoire à Galway et Quay Street, une rue piétonne de Galway, qui figure parmi les quartiers les plus populaires et fréquentés de la ville. Nous avons profité de concerts en plein air dans cette rue.

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Dernier arrêt, à mi chemin, à Clonmacnoise.

Vestige du passé, le monastère de Clonmacnoise est un site à visiter si vous aimez vous imprégner de l’histoire irlandaise qui propose les ruines d’une cathédrale et de 8 églises.

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JOUR 10

Dernier jour à Dublin et visite de la Saint Patrick Cathedral :

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Nous n’avons pas eu le temps de faire Dublinia qui semble très intéressant sutout avec des enfants.

Bon voici le coin des infos pratiques :

Site super pour préparer votre séjour : http://www.ireland.com/fr-fr/articles/informations-pratiques/

Pour les vêtements, prévoyez des lainages, un coupe vent ou un imperméable même en été. De bonnes chaussures si vous avez prévu de faire des balades, randonnées.

Pensez à un adaptateur électrique.

En République d’Irlande la monnaie est l’Euro et en Irlande du Nord c’est la Livre Sterling.

La gastronomie

Le Petit-Déjeuner traditionnel Irlandais est un repas à part entière en Irlande. Il se compose essentiellement d’œufs, de bacon, de haricots, du boudin noir (black pudding) et de saucisses. Et il y a aussi du sucré avec des toasts à la confiture, accompagnés de thé irlandais, de café, de jus d’orange et de lait. De quoi tenir jusqu’à 14h !

La cuisine est plutot campagnarde que raffinée mais c’est bon et avec des produits frais.

J’ai bien aimé les fromages frais (Goat cheese) servi avec des crackers aux fruits secs et de la confiture d’airelles.

Bien sur la réputation des bières irlandaises n’est plus à faire. Dans chaque pubs vous aurez le choix entre la rousse, la brune, la blonde, servies à la pression, en bouteille ou canette. Bon évidemment vous ne pouvez pas repartir d’Iralnde sans avoir bu une Guinness, fabriquée par la brasserie d’Arthur Guinness depuis 1759. Il y a aussi La Killian’s (aussi appelée George Killian’s), est une bière rousse irlandaise légère et subtilement aromatisée…

Et en Irlande il y a également du Whiskey comme aux Etats Unis (et pas whisky comme en Angleterre et Ecosse) et ils viennent de 3 villes : Jameson à Dublin, Middleton et Paddy à Cork et Bushmills à Belfast. Alors que diriez vous de prendre un Irish Coffee.

En terme d’hébergement, nous avons varié en passant d’un hotel au manoir et par des nuits chez l’habitant. 

Il y a des nombreuses chambres chez l’habitant à la location avec des prix vraiment intéressant pour les petits budgets ou pour profiter du pays au plus proche de ses habitants.

Voilà j’espère vous avoir donné envie d’aller visité ce joli pays avec ses habitants authentiques et sympathiques …

 

 

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